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Tradition and legends

Cultural tradition

The Outre-Forêt keep the tradtions especialy alive.

The relative isolation of the "Outre-Forêt" (Outer Forest), beyond the Forest of Haguenau which acts as a natural barrier as well as its jealously guarded particularities, has made its dwellers ardent defenders of local culture.

 That is why the dialect spoken in the "Outre-Forêt" (Outer Forest) is different from that spoken in the rest of Alsace, its origin is Frankish and not Germanic.  It can be appreciated each year in the winter months in many villages  with representations of  Alsatian Theatre.

Each village has numerous festivals on diverse themes, but always in a traditional framework. The best known is the traditional wedding in Seebach (Streisselhochzeit).

Whitsun Festivities

Pentecôte à Wissembourg

Traditionally, first and foremost, in Wissembourg is the Whitsun Festival which, since 1865, has brought together the diverse range of "Outre-Forêt" (Outer Forest) costumes.

Recently, costumes   from other French regions or from abroad have been added. 

On Sunday, a folk procession leads groups through the streets of the town where there is a crafts market. 

Music and atmosphere reign in Wissembourg until Monday, the day of the races at the Racecourse of Hardt.  The event closes with a son et lumière show around the Abbey-Church.

Pentecôte à Wissembourg

 

 

Land of Christmas Mysteries

The second key period of the year is Advent, the four weeks before Christmas during which the town proposes a series of diverse events on the theme of legends, the most well-known of which is Hans Trapp.

 

Hans Trapp

Une créature pleine de contradictions ayant l'apparence d'une fée et la bonté d'un ange et qui représente l'Enfant Jésus, sans tenir compte que le soir de Noël le Christ n'est encore qu'un nouveau-né. Son caractère le plus déroutant réside dans sa féminité car c'est une jeune fille aux longs cheveux et à la voix suave qui doit jouer le rôle de l'Enfant Jésus. Tout de blanc vêtu, la tête recouverte d'un voile de mousseline, le Christkindel portait sur son front, jusqu'au XIXème siècle, un diadème piqué de petites chandelles allumées.

Mystère et légendes des châteaux-forts

Châteaux St. Rémy, St. Paul, Fleckenstein… Berwartstein et Trifels

Les nombreuses forêts du Parc Naturel Régional des Vosges du Nord abritent les ruines d’une quinzaine de châteaux médiévaux (Fleckenstein, Hohenbourg, Wasigenstein…), avec les châteaux du Parc naturel du Palatinat (Berwartstein, Trifels….)  c’est plus grande concentration en Europe.  Quatre châteaux s’élevaient au moyen-âge aux quatre points cardinaux autour de Wissembourg. Ils ont disparu mais on peut encore voir les vestiges du château médiéval St. Paul au nord au milieu des vignes, où deviner le plan du château St. Rémy vers l’est d’Altenstadt. De nombreuses légendes sont liées à ces châteaux comme celle du Hans Trapp qui vécut au Berwartstein où celle de la dame blanche du château St. Paul.
C’est sur le ban de Birlenbach qui fut construit au XVI° siècle le fameux château « Catharinenbourg » aujourd’hui détruit.